Donald Bain & Renée Paley-Bain: Mitra dalam Kejahatan

Seri kami Partners in Crime (penulis yang menulis bersama) berlanjut hari ini dengan posting tamu oleh penulis misteri Renée Paley-Bain yang menulis Pembunuhan, Dia Menulis misteri dengan Don Bain.

Novel misteri orisinal “Murder, She Wrote” ditulis oleh Jessica Fletcher, yang eksis hanya sebagai karakter fiksi, dan Donald Bain, yang merupakan karakter daging-dan-darah yang nyata. Selama sepuluh tahun terakhir, Bain telah menulis buku-buku dengan istrinya, Renée Paley-Bain. Kolaborasi terbaru mereka, Skating on Thin Ice, akan dirilis pada bulan April di Hardcover seperti halnya versi sampingan Nashville Noir. Informasi lebih lanjut dapat ditemukan di www.donaldbain.com

Renée Paley-Bain:

Love, Honor and… Edit

Bagi seorang suami dan istri, menulis sebagai satu tim dapat dipenuhi dengan bahaya. Seperti banyak mitra penulisan lainnya, pertanyaan besar harus diatasi: Siapa yang lebih unggul dalam pertengkaran tentang poin plot? Siapa yang pertama menulis dan menentukan gaya? Siapa yang mendapat kata terakhir jika ketidaksepakatan atas naskah tetap belum terselesaikan? Tetapi pertanyaan-pertanyaan kecil itu juga merebak ke depan: Siapa yang masih membaca koran pagi ketika yang lain duduk di depan komputer? Siapa yang bisa mengakhiri bab, meninggalkan awal bab berikutnya di udara? Siapa yang harus memulai makan malam sementara yang lain pergi? Itu adalah jenis masalah yang Anda hadapi ketika burung hantu “malam hari adalah waktu saya” dan “Aku bangun dengan burung-burung” mengajak kedua cohabit dan memulai sebuah buku bersama.

Saya memiliki keberuntungan untuk menikah dengan Donald Bain, yang kebetulan penulis yang produktif. Dalam karier menulis yang membentang lebih dari 40 tahun, Don memiliki 110 buku di ikat pinggangnya pada hitungan terakhir. Dia ditulis dalam berbagai genre: misteri, romansa, western, kejahatan sejati, biografi, autobiografi, jurnalisme investigasi, komedi, dan beberapa yang sulit untuk didefinisikan. Namun, selama dua puluh dua tahun terakhir, di samping banyak proyek sampingan, dia telah mencurahkan perhatiannya — dan saya telah bergabung dengannya — memimpikan petualangan detektif televisi yang saya yakin pernah Anda dengar.

“Murder, She Wrote” memulai debutnya di CBS pada September 1984. Acara ini dikandung oleh pasangan penulis lain, Richard Levinson dan William Link, penulis dan produser Hollywood, yang juga berada di belakang serial televisi hebat seperti “Mannix” dan “Columbo . ”Bersama dengan kolaborator mereka yang sering, Peter S. Fischer, mereka datang dengan ide untuk detektif amatir yang tidak meniru Miss Marple yang populer dari Agatha Christie, tetapi lebih pada Ms. Christie sendiri. Dan dengan demikian Jessica Fletcher, seorang penulis misteri janda, bersepeda ke layar kecil kami dan memikat kami selama lebih dari selusin episode tahun dan lebih dari puluhan tahun tayangan ulang, secara bersamaan memastikan ketenaran abadi dan sekumpulan penggemar setia untuk penggambarnya, Angela Lansbury yang hebat.

Ditengah-tengah kehidupan seri, Universal, yang memproduksi acara itu, setuju bahwa buku-buku misteri tentang Jessica Fletcher adalah cara yang baik untuk mempromosikan pertunjukan dan untuk menciptakan perluasan merek yang menguntungkan. Maka lahirlah buku-buku “Pembunuhan, Dia Menulis”, dan Don yang pernah membuat serial misteri untuk seorang penulis terkenal ditawari pertunjukan.

Tiga puluh enam buku kemudian, ia masih berbagi byline dengan fiksi Jessica Fletcher. Bagi seorang pengarang untuk orang lain, memiliki namanya di sampul buku adalah hal yang langka, dan sementara beberapa pembaca masih berpikir Jessica Fletcher adalah orang yang nyata, dan beberapa orang berpikir Angela Lansbury ada di belakang komputer, kebanyakan mengerti bahwa itu adalah Don yang menghidupkan Jessica di halaman misteri “Pembunuhan, Dia Menulis”.

Bagaimana tepatnya kita sampai menulis bersama adalah kisah lebih banyak tentang evolusi daripada revolusi. Sebagai mantan guru bahasa Inggris, editor surat kabar, dan profesional hubungan masyarakat, saya tidak pernah malu menyuarakan pendapat saya tentang tulisan. Awalnya, saya akan membaca draft Don dan membuat komentar tentang catatan tempel yang melekat pada margin. Ketika dia mendorong saya untuk menyunting naskah itu secara langsung, saya menganggapnya suatu kehormatan besar. (Dalam bisnis kami, semua orang tahu tidak ada yang lebih disukai orang-orang-yang-menganggap-diri-penulis daripada mengoreksi, mengedit, mengubah, memperindah, mengutak-atik karya penulis lain.) Akhirnya, saya menawarkan Don layanan khusus, dengan alasan bahwa sebagai seorang pria menulis sebagai seorang wanita ia membutuhkan beberapa sentuhan feminin lagi. Karena dia tidak tahu kamisol dari Chippendale, saya mulai menambahkan detail pakaian dan furnitur yang biasanya ditemukan tidak hanya menghibur, tetapi juga mengungkapkan. Dari sana saya pindah ke memasukkan seluruh paragraf, lalu halaman, tidak semua ini berfokus pada dekorasi, tentu saja. Hari akhirnya tiba ketika, setelah diskusi panjang tentang adegan yang sedang berlangsung, Don menyuruh saya untuk menulis bab ketika saya melihatnya. Saya menulis satu, dan kemudian yang lain, dan sebelum kami menyadarinya, kami menulis buku bersama.

Setiap penulis membutuhkan editor yang baik dan kami saling melayani dalam kapasitas itu. Suatu kali, di sebuah buku yang ditulis Don, yang tidak ada dalam seri “Pembunuhan, Dia Menulis”, saya menunjukkan apa yang saya pikir adalah deskripsi karakter yang canggung, dan menyarankan dia menulis ulang. Dia menolak. Itu adalah pergantian frase yang telah diusahakan Don dan benar-benar senang; dia tidak ingin mengubahnya. Namun, ketika buku itu keluar, seorang kritikus menunjuk frasa itu sebagai contoh “tulisan kikuk,” dan Don menunjuk ke saya dan berkata, “Kamu menyebutnya begitu.”

Saling mengkritik satu sama lain tentu saja memotong keduanya. Ketika saya mengerjakan buku lengkap pertama yang kami tulis bersama, Murder in a Minor Key, saya membuat adegan di New Orleans Jazz Fest. Saya sangat terpikat dengan semua pertunjukan musik yang muncul dalam acara tahunan ini sehingga saya pergi ke halaman, menggambarkan musisi dan instrumen mereka dan potongan-potongan yang mereka mainkan. Don datang ke kantor saya setelah membaca bab dan mengembalikannya kepada saya. Dia mengangkat bahu. “Membosankan,” katanya. Ini dari musisi paruh waktu dan pencinta jazz! Saya mengedit lima halaman dan bab ini sangat ditingkatkan.

Hari-hari ini, kami bertukar pikiran bersama, sering saat makan malam di luar, lebih disukai daripada koktail, dengan buku catatan dan pena di sebelah garpu dan pisau. Setelah itu, kami bergiliran menjadi penulis dan editor, tergantung pada beban kerja masing-masing, dan apakah salah satu dari kami memiliki area keahlian yang diperlukan oleh plot. Mengenai plot, kami menemukan bahwa meskipun kami mengirimkan garis besar terperinci kepada editor kami dan ke Universal, alur cerita adalah target yang bergerak. Kami berdua adalah celana panjang. (Dalam menulis celana jargon adalah orang yang berimprovisasi di halaman, atau menulis di kursi celana mereka.) Kualitas itu dapat membuat cerita berubah tajam atau menyebabkan karakter berperilaku dengan cara yang tidak terduga. Sementara itu menciptakan twist yang menarik, itu juga menantang siapa pun yang ada di kursi penulis untuk menenunnya dengan lancar ke bab berikutnya dan mencari tahu bagaimana hal itu berdampak pada resolusi misteri.

Tidak memiliki jalur yang jelas ke “apa yang terjadi selanjutnya” dapat membuat beberapa hari gugup di depan layar kosong, tetapi juga memungkinkan banyak aliran kreatif. Saya selalu mengatakan menulis buku itu seperti menjahit tusukan belakang. Anda bergerak maju satu tusuk dan kembali ke apa yang telah Anda lakukan sebelum bergerak maju lagi.

Pada dasarnya itulah cara buku kami ditulis. Setiap kali kita mendapatkan ide cemerlang di akhir penulisan, kita kembali melalui naskah untuk menenun petunjuk sehingga pada saat kita mencapai kesimpulan, pembaca memiliki informasi yang sama yang kita lakukan.

Kami sangat beruntung dalam seberapa baik kami berkolaborasi dan memiliki karakter yang luar biasa untuk diajak bekerja sama. Dibantu oleh kantor terpisah dengan ruang konferensi di antaranya — Don suka menonton TV atau bermain musik saat ia menulis; Saya tidak — kami menciptakan tantangan terbaru Jessica Fletcher dan hidup secara langsung melalui eksploitinya, meskipun kami telah dikenal untuk bergabung dengannya dalam perjalanannya, terutama ketika itu adalah tempat yang sangat ingin kami kunjungi.

Berbicara tentang kematian, giliranku untuk menulis tentang kasus terbaru Jessica, pembunuhan tipe Jack-the-Ripper di pulau indah Bermuda di Blood in a Pink Beach. Don sedang menunggu bab berikutnya, jadi sebaiknya aku kembali bekerja.

Navigation